Les différentes versions de Windows.

Un livre entier pourrait être écrit sur les différentes versions de Windows si l’on voulait rentrer dans le détail. Nous nous sommes contentés de relater les parutions des différentes versions et c’est déjà une longue page.

Bill Gates a appelé son service d’exploitation Windows (fenêtres), car l’innovation principale du système d’exploitation était l’emploi de fenêtres d’affichage.
Les premières versions de Windows étaient lancées depuis DOS et utilisaient le système de fichiers de DOS.
Windows a immédiatement incorporé certaines fonctions du système d’exploitation, notamment un format d’exécutable propre, la gestion des processus en multitâche, la gestion de mémoire virtuelle, et des pilotes pour gérer l’affichage, l’impression, le clavier, le son, etc.
La gamme Windows s’est composée de plusieurs branches  :

  • La première branche, dite branche 16 bits.
    Elle  couvre les versions Windows 1 à 3.11 .
    Windows 1.01 est apparu en novembre 1985 et fonctionnait uniquement sur compatibles PC, en mode 16 bits suivi en mai 1986 de Windows 1.02 puis Windows 1.03 en août 1986 suivi  de Windows 1.04 en avril 1987.
    C’est en novembre 1987 que Windows 2.0 apparaît suivi de Windows 2.11 en mars 1989.
    En mai 1990 c’est Windows 3.0 suivi en avril 1992 de Windows 3.1 puis de Windows 3.1x en octobre 1992. Fin décembre 1993 Windows 3.11 clôturait la brance 16 bitsSoit 10 versions successives.
  • La deuxième branche, dite branche Windows NT :
    Elle a a existé parallèlement avec la branche 16 bits et la branche Windows 9x. C’est un développement repartant de zéro, destiné aux ordinateurs personnels, aux serveurs et à des ordinateurs non compatibles PC. Elle a d’abord été utilisée dans les entreprises.
    D’abord  Windows NT 3.1 en juin 1993, puis Windows NT 3.5 en septembre 1994 suivi de Windows NT 3.51 en mai 1995 puis Windows NT 4.0 en juillet 1996, puis Windows 2000 est apparue en février 2000. 
     Avec Windows XP, sorti en octobre 2001, qui continue la branche Windows NT, cette branche est désormais elle aussi grand public, et se poursuit avec Windows XP 64 bits en mars 2003 puis Windows Server 2003 en avril 2003  Windows XP Professional Edition x64 en avril 2005 suivi de Windows Server 2003 R2. Vient ensuite Windows Fundamentals for Legacy PCs (version allégée de Windows XP surnommée WinFLP). En novembre 2006  paraît Windows Vista pour les entreprises suivi de la version grand public en janvier 2007. En juillet 2007 c’est Windows Home Server suivi en février 2008 de Windows Server 2008.
    Windows 7 arrive en même temps que Windows Server 2008 R2 en octobre 2009. En juillet 2011 édition de Windows Thin PC  ou Windows TP en abrégé (Système d’exploitation de Microsoft pour les ordinateurs vieillissants. Il sera réservé à certains clients professionnels. C’est en quelque sorte le successeur de WinFLP (Windows Fundamentals for Legacy PCs). Windows 8 sort sur le marché en octobre 2012 en même temps que Windows RT (version allégée de Windows 8 compilée pour processeurs ARM) suivi en septembre 2012 de Windows Server 2012 qui remplace Windows Server 2008 R2.  Octobre 2013 c’est Windows 8.1 et Windows Server 2012 R2. En avril 2014 Windows 8.1 Update inclut toutes les mises à jour de Windows 8.1 comme le faisaient les services packs sous Windows 7.
    Le dernier né, Windows 10 est disponible depuis le 29 juillet 2015.Soit 23 versions successives.
  • La troisième branche, parfois appelée branche Windows 9x, est apparue en 1995. C’est la première branche grand public compatible 32 bits. Elle a existé parallèlement ) à la branche NT. Elle était plus connue du grand public et avait pour vocation de remplacer la première branche.  L’interface graphique était compatible avec le mode 32-bits.
    Cette branche a débuté avec Windows 95 en août 1995, suivi de Windows 98 en juin 1998 puis de Windows 98 Seconde Édition en mai 1999. En février 2000 c’est Windows 2000 suivi en septembre 2000 de Windows Me (Millenium) qui précède Windows XP.Soit 6 versions successives.
  • La quatrième branche, dite branche Windows CE, apparue en 1996 avec Windows CE 1.0. Elle est destinée aux systèmes embarqués et matériels légers et portables (assistant personnel, téléphone portable). C’est la base de Windows Mobile et Pocket PC. Elle compte à  ce jour 14 versions.
  • La cinquième branche, Windows RT, conçue exclusivement pour les processeurs ARM précités.

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